NHKs 31:a asadora är Oshin. 1983 öppnar den 17:e Tanokura Supermarketen. Istället för att medverka i festligheterna reser Oshin till sitt föräldrahem i Yamagata. Hennes familj vet inte vart hon tagit vägen och är mycket oroliga. Oshins barnbarn Kei anar vart hon är och reser till Yamagata. Tillsammans börjar de en resa bakåt i tiden genom olika delar av Japan där Oshin berättar om sitt liv, från att varit en fattig bonddotter jobbande som piga till att bli en framgångsrik och respekterad kvinnlig företagare….